希斯特罗姆:讲述典型“美国创业故事”

希斯特罗姆:讲述典型“美国创业故事”如果不是Facebook斥资10亿元收购了Instagram,估计大多数人都不会知道谁是凯文&mid

希斯特罗姆:讲述典型“美国创业故事”

如果不是Facebook斥资10亿元收购了Instagram,估计大多数人都不会知道谁是凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom),Instagram是一家什么公司。

仅拥有十几位员工的Instagram是一家在移动平台上提供图片分享服务的供应商,其同名应用程序先后登陆iPhone和Android平台,目前用户数量超过4000万。它很像一个迷你版的硅谷——毫无收入的创新型小公司被巨头高额并购,凸显当前科技投资的疯狂状态。

创始人希斯特罗姆成长于波士顿郊区,曾就读位于马萨诸塞州康科德城的一所私立学校,于2002年入读斯坦福大学,主修管理科学与工程专业。在希斯特罗姆的同学的印象中,爱社交并想成为企业家的他对摄影和设计方面很有鉴赏眼光,不仅如此,他还很有远见,早在2005年,希斯特罗姆就预见手机将是未来科技的一个潮流。

在校期间,希斯特罗姆在Twitter的前身Odeo实习,毕业后他前往加州山景城,在谷歌开始了一份很稳定但不“酷”的工作,不到三年,他跳槽至旅游推荐网站Nextstop,该网站后被Facebook收购。

2010年1月,在一个派对上,希斯特罗姆遇见了风投机构Baseline Ventures创始人、资深投资人史蒂夫·安德森(Steve Anderson)。希斯特罗姆拿出了iPhone,向安德森展示他打造的一个名为Burbn的应用,即Instagram的前身。当时的希斯特罗姆有了产品原型,想法还比较模糊,但这已吸引了安德森的目光。数天内,安德森注资25万美元,很快又增资25万美元,紧接着希斯特罗姆辞掉了全职工作。

安德森建议希斯特罗姆找一个商业伙伴,并得到后者的认可。十五天后,希斯特罗姆找到巴西移民来的“天才工程师”迈克·克利格(Mike Krieger)。克利格带来了不同的技能,他曾主修符号系统专业,该专业属于将编程与心理学、语言学和哲学相结合的跨学科专业。克利格的一位教授称,“他对心理学很有兴趣,在Instagram身上你可以看到这一点。它不是技术的胜利,而是设计与心理学的完美结合。”

希斯特罗姆和克利格在2010年3月开始共事后不久,就一致认定Burbn行不通,并迅速转而进行别的构想。他们最终决定以很受Burbn用户欢迎的图片功能作为新应用开发重心。新应用诞生后,他们给它取了一个全新的名字:Instagram。

在2010年10月登录苹果应用商店后,Instagram的用户数量开始爆发式增长。2011年初,希斯特罗姆获得了700万美元的风险投资,当时估价为3000万美元。与此同时,Instagram也引起了多方的兴趣,包括Twitter和Facebook。

其实,早在2004年,扎克伯格在斯坦福大学为Facebook宣传时就和希斯特罗姆初次相遇,并约后者来Facebook“聊聊”,无奈遭拒。去年,扎克伯格再一次与希斯特罗姆会面,提出了收购Instagram的请求,这次他遭到了两位联合创始人的拒绝。今年,扎克伯格“三顾茅庐”终于说服了希斯特罗姆,并做出了从未向其他收购对象做出的承诺:保持原来公司的独立性,同时也让希斯特罗姆相信,Instragam在Facebook下将获得更好的发展。

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