老年玩具市场的“热”与“冷”

  近年来,“老年玩具”这一概念频频出现在各大电商平台,孔明锁、平面滚珠、汉堡魔法已不仅仅是儿童的专属玩具,在老年群体中同样受欢迎,这些玩具发挥着健体、解闷、预防老年痴呆的特殊作用。

  中国妇女报全媒体记者采访的专营老年玩具淘宝店主表示,线上儿童玩具市场已经处于饱和状态,竞争激烈,许多玩具设计创新难以突破瓶颈,而转型老年市场的确是个新风口。“目前老年玩具只是一个概念型产品,多数为儿童玩具的改版,实质上还没有哪一家厂商能做到专业化生产销售,业内对老年玩具的需求还在进一步观望。”

  老年人的玩具需求分为三类

  根据全国老龄工作委员会发布的《中国老龄产业发展报告》,在2014~2050年间,我国老年人口的消费潜力将从4万亿增长到106万亿元左右,占GDP的比例将增长至33%。同时,从中国互联网发展状况统计调查及淘宝数据显示:我国50岁以上网络渗透率占比从10.4%上升到12.5%,银发族用户近三年在线用户增长了1.6倍,老年群体在娱乐休闲和医养健康两大领域的热度持续上升。

  老年玩具的特别之处在于,同时兼具了社交娱乐与康复治疗的功用,契合了老年生活的核心需求,成为银发族的消费“新贵”。“玩具开发的本质是提高认知能力,增添生活乐趣。在过去,我们一般不会把玩具和老年人联系在一起,但在实际生活中,老年人群及其家庭对玩具的需求是存在的。”中国老龄科学研究中心副研究员魏彦彦说,目前老年人的玩具需求分为三类:

  第一类主要是为了满足身体健康的相关需求。随着“互联网+养老”的发展,人工智能技术使玩具的实用功能更加凸显。智能化的老年玩具是“刚需”,从视觉、听觉、触觉甚至心理上弥补了老年人机体功能衰老的不足。“比如类似智能手表、老年手机,小艾音响等智能型电子产品,既实用也兼具娱乐性。”

  第二类主要是为了满足精神需求。“新生代”老年人普遍具有较强的养老储备、较高的消费意识、较好的科技与信息运用能力,对老年生活的品质要求也更高。“孤独感是普遍伴随老年人生活的消极心理,而‘解闷型’玩具可以大大减轻老年人的孤独感,使其老有所乐,重拾乐趣。”魏彦彦说。

  第三类主要是子女孝敬长辈的购买需求,也是目前老年玩具的消费主力。有玩具零售商表示,很多老年人一开始接触玩具是由子女带入,年轻人为父母购买玩具,一是送礼以表孝心,二是不希望老年人退休后沉迷于打麻将、抖音来打发时间。年轻人新潮、健康的生活观念正在渐渐改变老年人对“玩具专属于儿童”的刻板印象。

  益智、烧脑类玩具成主打产品

  “老年玩具”最初是指为预防阿兹海默症而设计的一些精巧的手工益智玩具,在一些老教授、退休医生群体中慢慢流传开,逐渐发展成为可防治阿兹海默症的专业性康复玩具。

  随着全社会对阿兹海默症的预防意识不断提升,老年人对“烧脑”玩具的主观需求开始显现,比如益智拼图、数字华容道等简单的手指游戏,让许多老年人有尝试意愿。

  “我妈最近迷上了一款积木拼图,其实也很简单,就是把14块不同形状的积木放进模板里,边玩边想怎么摆放积木到合适位置上,最后让14块积木能全部放进模板。有时候老人家会来来回回拆分很久也不成功,但偶尔拼成功了也很有成就感。”姚女士认为,这些玩具既消磨了时间,也在一定程度上活络了老人僵化的思维。

  一位淘宝店主表示,目前市面上的益智类玩具没有专门针对老年人的,对各个年龄段都可适用,只是“专营老年玩具”会增加几点特别设计,“有些老年人视力不好,玩具的尺寸、零件大小不能太过精细;对耐性不好的老年人,玩具的难度也不能太大,更多注重动手能力;老年人普遍怀旧,偏好纯手工木质或金属材质。”

  鹤童公益养老集团董事长方嘉珂介绍,近年来在临床治疗中,医生也在尝试利用玩具进行“怀旧”疗法,安抚阿兹海默症患者。“比如专门的为老年人设计的娃娃、机器宠物、旧物件,可以激发患者的远期记忆,勾起他们美好的回忆,缓解病人因近期记忆丧失、混乱导致的恐惧、抑郁、焦虑情绪,延缓病情的恶化。”

  但市场上益智类玩具能否真正有效预防阿兹海默症?方嘉珂表示,尚未有科学论证,“目前的老年玩具更多的是娱乐属性,达不到严格意义上的防治及康复功效。”

  老年玩具市场的开发“遇冷”

  老年玩具虽然是养老产业中的新思潮,但要填补这一市场空白,在设计和研发上仍任重道远。

  魏彦彦说:“我们调研发现,国内有很多玩具厂商想试水,但对老年玩具的研发投入明显不足,老年玩具在设计上涉及多个学科,尤其在心理学和手脑感官刺激研究上需要下足功夫,目前的方法和理念都滞后于市场热度,整个老年玩具制造技术还较为落后。”

  对于企业涉足老年玩具行业的问题,魏彦彦认为,在没有形成品牌效应之前,企业的运转能力有限,老年玩具产业的起步需要更多专项资金的支持。并且,玩具研发人员的稀缺,也是制约行业发展的重要因素。“本身开设玩具设计类专业的高校并不多,具体到老年玩具的研究学科更是凤毛麟角,亟须建立一套产学研可持续性培养机制。”

  尤其对预防阿兹海默症益智玩具的研发要求更高,质量监管将更为严格。“益智类玩具可以训练老年人大脑思维能力,对失智老人有一定的辅助治疗作用。但把医学康复与玩具相结合也是一个非常专业的领域。”魏彦彦建议,目前市面上针对阿兹海默症患者的专业玩具设计仍是空白,未来的发展应关注“特殊群体”和“智能化应用”,在集中力量解决老年人痛点、难点问题的同时,把传统玩具与智能技术相结合,提高产品效能,企业和科研机构可以加强合作开发,共同培育健康、高端、可持续发展的老年玩具市场。

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